区块链如何重塑公共服务,两种路径和三大挑战

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徐思彦 腾讯研究院研究员

 

要点
  1. 区块链在公共服务领域的应用主要围绕四个类型开展:身份验证、鉴证确权、信息共享以及透明政府。
  2. 区块链技术不仅仅意味着无纸化办公、效率成本优化,还意味着从数据管理流程的优化到治理思维的一系列转变。
  3. 区块的重点是创造了一种让我们可以创建信的机制、定义新的规则并且快速实现的自由。

 

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过去四个月来,联合国项目服务办公室(UNOPS)正在筹划一项改革风暴,研究联合国各部门在区块链上实行真正互通后的场景。联合国成立以来,其193个成员国的资助不断。随着可支配资金成倍叠加,以及机构授权的重叠,如何证明这些资金使用到位成为一个难题。这类问题太过普遍,第8任联合国秘书长潘基文曾表示,腐败问题的猖獗已经导致30%的援助物资无法送达最终目的地。现在,区块链作为透明政府难题解决方案的概念逐渐获得了联合国内部的认可。联合国区块链技术顾问Yoshiyuki 认为,一旦区块链被成功部署,记录资金去向和分配情况,将能够减少内部纠纷、提高资源分配效率。这样一来,捐赠者也会更愿意出钱,甚至吸引到一些个人捐赠者,目前这算是一个尚未开发的资源。

如果说互联网发展的前二十年主要达成了信息的联通,那我们现在就在努力的方向就是更好的信息保真、信息共享、权限控制以及隐私保护。公共服务成了这一需求天然的场景,成了金融领域之外下一个重要的领域。虽然区块链最初诞生于一种反集权的构想,但从目前来看,政府在推动区块链发展方面有极重要的作用。

多国政府对区块链都采取了明确的拥抱态度:英国、美国、中国、俄罗斯等国都已经陆续展开区块链政府建设的探索,在多个场景下尝试区块链在政府公共服务中的应用。今年5月26日,李克强总理向数博会致贺信,首提区块链。李克强在贺信中表示,当前新一轮科技和产业革命席卷全球,大数据、云计算、物联网、人工智能、区块链等新技术不断涌现,数字经济正深刻地改变人类的生产和生活方式,作为经济增长新动能的作用日益凸显。区块链作为下一代全球信用认证和价值互联网基础协议之一,越来越受到政府机关和组织的重视。

 

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区块链在公共服务领域的应用主要围绕四个类型开展:身份验证、鉴证确权、共享信息以及透明政府。

 

  1. 身份验证:无论是身份证、护照信息、驾照、出身证明等公民身份证明都可以存储在区块链账本中。将这些数字身份存储在线,不需要任何物理签名,就可以在线处理繁琐的流程,随时掌握这些文件的使用权限。
  2. 鉴证确权:公民财产、数字版权相关的所有权证明存储在区块链账本中,大幅减少权益登记和转让的步骤,减少产权交易过程中的欺诈行为。
  3. 信息共享:用于机构内部以及机构之间信息共享,实时同步,减少协同中的摩擦。
  4. 透明政府:将政府预算、公共政策信息及竞选投票信息用区块链的方式记录及公开,增加公民对政府的信任。

 

采用区块链公共服务具有以下优势:

 

 

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各国政府:区块链产业最大推手

 

在区块链技术的政府推动者里,有一份长长的清单:早在2016年1月,英国政府发布关于区块链的研究报告《区块链:分布式账本技术》,第一次从国家层面对区块链技术的未来发展应用进行了全面分析并给出了研究建议。英国政府认为,分布式账本在政府公共事务中可以发挥重要作用,如果将区块链应用在政府内部,可以降低成本、增加透明度,提高金融的包容性。英国政府首席科学家Mark Walport称区块链技术应该取代“单一机构老旧的信息系统”。前首相卡梅伦在离任前还表示,区块链是能帮助政府打击腐败的有效手段。

 

 

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美国各政府部门稳步推进区块链试验,包括卫生及公共服务部(HHS),国防部(DOD)及国土安全部(DHS),技术重点围绕着4个关键方面:公民服务、监管合规性、身份管理和合同管理,这些领域都需要不可更改性和透明性。区块链也逐渐引起立法者和监管者的兴趣,国会和监管机构分别成立了“国会区块链核心小组”(Congressional Blockchain Caucus )和技术研究工作组来学习这项新技术的潜力。

 

 

俄罗斯数字经济相关的文件中提到,应该制定区块链“监管法案”的时间表,实施“去中心化登记和合法证书中技术应用管理的监管法案”。联邦信息技术和通信部宣布将在2019年之前“合法化”区块链技术。此前,俄罗斯总理梅德韦杰夫要求研究该技术在公共管理方面的应用可能。

在亚洲,新加坡借鉴“沙盒机制”推进区块链发展。在特定简化审批程序下,允许进入监管的企业在适用范围内对其新产品、服务、商业模式进行为期三到六个月的试应用,在创新业务和现有法律规则冲突的情况下也不会被追究责任。采取这样的监管机制拉近监管者与创新者的距离,加速创新应用落地。

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迪拜政府对区块链技术表示出了全面拥抱的姿态。2016年10月,智能迪拜办公室(Smart Dubai Office)宣布推出SDO 区块链挑战赛来发掘能够领导迪拜区块链战略的初创企业,旨在2020年之前成为首个以区块链为动力的城市。近日,SDO宣布试点一个覆盖迪拜,为38个现有合作政府实体、金融机构提供一个基于区块链的支付平台。迪拜地区的初创企业已经开始获得来自政府机构的各种补助和投资,公开的试点项目包括健康记录项目、钻石交易保护项目、所有权转让项目、商业注册项目及数字遗嘱项目。

 

 

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日本政府发布区块链平台评估细则,确保其在应用于多个领域前评估成本和收益,识别炒作项目。

中国工信部于2016年10月发布《中国区块链技术和应用发展白皮书》,这是首个落地的区块链官方指导文件。年末,国务院印发《“十三五”国家信息化规划》,区块链与大数据、人工智能、机器深度学习等新技术,成为国家布局重点。

 

重塑公共服务:两种路径

 

一直以来,技术对商业社会带来的影响不仅仅在于效率层面。数字技术催生了互联网公司区别于传统公司的管理模式。像私营企业一样,国家和政府也可以在数字化转型中利用区块链技术,向公众提供更高的服务质量。

我们最常说的区块链最核心的特征“去信任”对于天然带有强信誉的政府机构来说并非“刚需”。反而,区块链系统中的附带特点“账本共享”、“信息共享”可以改变公共服务中很多关键领域,如数据存储、共享与溯源,与政府日益公开化、透明化的目标高度一致,可以解决现代政府治理中面临的诸多棘手问题,包括腐败问题、政府信息公开问题、社会福利问题、税收问题等。对于政府来说,区块链技术不仅仅意味着无纸化办公、效率成本优化,还意味着从数据管理流程的优化到治理思维的一系列转变。

 

路径一:升级数据管理模式

 

政府的一个重要职能是保存和维护个人、组织和活动的关键信息和数据。例如出生信息、婚姻状况、财产转移或是犯罪活动信息等。大多数公民与政府各部门打交道,从他们出生到死亡,这些公民的信息被记录在不同部门的不同系统中。政府做的大部分工作是大规模集中化的,但是数据经常分散在不同的部门,管理这些数据是复杂的。信息化只解决了效率问题,对于数据的管理模式还非常落后。首先是信息不对称问题,各个部门无法获得相同的信息,或者需要重复获得信息授权,带来公共资源和时间的巨大浪费。其次是越来越多的黑客攻击增加了公共部门数据管理的安全风险。

 

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由于区块链的特殊架构,区块链可以改变政府数据的管理方式,从单一所有者拥有信息转变为整个记录周期中可以共享,在加密保护的分布式平台上安全运行。区块链虽然有去中心化的特性,但应用区块链并不意味着完全替代原有的中心化机构,而是可以促进各行各业中心化机构之间达成共识,构成联盟。近日发布的《腾讯区块链白皮书》中提到“区块链是天然的共享账本,双方只要把对账逻辑连接到区块链上,就可以完成信息、资金的核对,对于涉及环节较多的业务非常有竞争优势,同时监管机构也可以参与到共享账本的记录中”。而区块链的“用户管理”功能,可以解决用户隐私的保密性和监管审计的可追踪性问题。

 

 

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(图: 腾讯区块链平台TrustSQL-用户管理)

 

“透明政府”的建设不仅涉及政府部门之间的信息共享和业务协同,同时也牵涉到政府部门向社会发布信息、开放数据和提供全过程监督的行政审批及公共服务。在以政府为中心的国家治理体系中,双边或多边交互行为依靠政府部门充当“信任中介”组织进行协调,并受到这一行政系统的制约。作为高度集中化系统的政府部门掌握着大量高密度、高价值的信息,仅有少数信息分散在其他利益相关者主体(如企业、社会中介组织、公众等治理主体)手中,因此国家治理体系中的信息和价值流通受限于政府的权威性和中介作用,无法实现直接的互通。相反,区块链通过P2P技术和共识机制,在不同利益相关者之间构建一个点对点的分布式对等网络,形成一个去中心化的“自组织”网络。有助于达成公民之间、公民与政府之间良好的合作秩序,推动政府治理和公共模式创新。

 

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(图:用区块链存储电子文档)

 

路径二:快速定义治理规则

 

随着区块链的进一步应用,更大潜在优势是对政府本身管理模式的改变。区块链是一种理想的治理技术。与传统的政治议程不同,区块链的治理规则内嵌于代码和技术结构中。区块链技术的特点可以见证规则、加入互动,并且能够在记录之后进行验证,在提高效率,增加透明度的同时,创建了新的流程。区块链采用共识算法,使所有的参与者责任平等,能力相同。正如以太坊的创始人Vitalik Buterin所述,“区块链的宗旨不是为现实世界带来某个特定产品,诸如加密货币、名称注册和去中心化交易所等,区块的重点是创造了一种让我们可以创建信任的机制、定义新的规则并且快速实现的自由。”

 

今天,世界各国政府都在推进从“管理”到“治理”的改革。治理不是一套规章条例,也不是一种活动,而是一个过程。在社会治理中,区块链提供了一种让公民更多地参与到社会治理中的方式。通过区块链,政府可以塑造一种“服务―治理”的新型关系:公民可以从自助服务开始,改善政府的运行方式。例如,每个人或组织将拥有存储在加密账本中的基本信息及相关数据,公民可以通过公钥选择性地与代理机构分享信息,或是向政府授权使用公钥和私钥阅读或更改其个人账本的内容。社区居民不再是被服务、等服务,而是服务的积极参与者,某些情形下甚至是服务的提供者。

 

实施和监管的挑战

 

有效的治理和监管是区块链成功实施的关键。目前,国家法律对区块链自治世界的规范还是一个真空地带。监管不明确可能会限制区块链的应用,使其停留于概念。随着区块链的更大范围应用,政府和公共管理部门将需要考虑三个方面来面临挑战:

 

第一,区块链技术会给那些过去受到高度监管的行业带来巨大改变,如房产和证券交易。政府需在前期参与区块链政策和规则制定,做好衔接区块链自治规则和现行法律框架之间的双向对接,无论是技术上的代码还是法律上的规则都要确保其精确性。可以引入监管控制节点,确保信息、价值交换符合法律规则,避免无法预知的风险。

 

第二,监管机构应该考虑区块链对自身运行机制带来的影响。监管机构本身也能从区块链技术中获益,区块链能够帮助监管机构将技术手段纳入监管体系,实现法律规则,提高效率。监管将从政府的单向行为变为嵌入在行业、产品中的模块。一旦区块链成熟且开始全面应用,整个市场对监管的需求会大幅下降,用于监管的成本会迅速降低,信息和数据的公开会更彻底。政府应该尽快采用已经在英国、新加坡等地试行过的“沙盒实验”,在小范围应用中探索这项新技术可能引发的监管变革。

 

最后,由于区块链代替旧的系统也要考虑成本与收益。公共部门应当确保系统能为用户带来成本效益,而不是系统参与者的利润再分配。

 

结语:

 

随着区块链的横空出世,给政府及公共部门带来了一把双刃剑:一方面,区块链去信任的特征给银行或政府这样的传统扮演可信中介角色的机构带来挑战。但同时,区块链技术的分布式共识、开源、透明性、社会协作的底层哲学将为公共部门带来更明显的优势。政府参与区块链的发展和监管非常必要,应当尽快了解这项技术的潜力,引入创新的解决方案,为公众提供更好的公共服务。

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作者:徐思彦 (腾讯研究院研究员 )
原载于:腾讯研究院(微信公众号:cyberlawrc)
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