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比特币沿曲棍球曲线增长,即将迎来引爆点

长铗 发布在 比特币 55 7943

摘要
在 Overstock 采用比特币作为支付方式之后,原文作者认为,大型零售商沃尔玛很有可能也会跟进,使得比特币的使用普及达到引爆点,从而真正走向实用阶段。

比特币的引爆点可能会很快到来

随着上周 Overstock.com 推出了支持接受比特币付款的方式后,美国的比特币狂热潮又兴起了不少。尽管 Overstock.com 的这一举动是否会推动其他的大型零售商审议通过用比特币来作为一种可接受的支付方法还有待观察,然而,接受比特币的商家的名单正在一天天的变得更长。

在一月初本文撰写的时候,Coinmap.org 上列出了全世界共有 2504 家接受比特币的公司,在 Spendbitcoins 网站上仅在美国就大约有这么多家。这绝不是一份完整的列表,但考虑到大多数企业都很乐意宣传他们开始接受比特币的的新闻,这很可能反映了当前比特币经济的绝大部分。因此即使实际的数量是这一数额的四倍,比特币所占的市场仍然是极少数。每一次宣布支持比特币的消息所带来的兴奋,实际上只意味着比特币渗透了美国经济中零售产业庞大利润的极小部分。

(更新:在这篇文章发出去之后,一个读者指出,Spendbitcoins 上有 8000+ 美国公司在等待审查通过,Bitpay 已经拥有超过 20000 个商家。 比特币的规模可能比我估计的更大一点,但这并没有改变我的看法:和美国经济这个大整体相比,比特币现在还是非常微小的。)

记者马尔科姆·格拉德威尔在 2000 年出版的《引爆点》一书阐述了一种很有见地的看法,让人从另一个视角去看待“理念,产品和信息”是如何掌控社会的。在书中,格拉德威尔指出,某些关键因素决定某个东西的成功和失败,或者说得更清楚些,某些关键因素决定一个概念能否病毒化传播(译者注:广泛传播)。格拉德威尔的观点及其配套的例子同样适用于那些还没有完全达到临界爆发状态的概念,比如说,比特币。

试想一下,增长曲线的形状就像一根曲棍球棒。刚开始的时候,增长的速度很缓慢(棒子的刀片),随后不久,将产生新的变化:引爆点(棒子的轴)。在那之后,它将被广泛接受和采用并获得飞速的增长。比特币能够走多远取决于政府的行为规范、大众流行的看法以及其他各种不可预知的主要因素。不过,我认为至少在宏观层面上,从现在比特币的发展势头来看,它可以推动比特币在全球范围内引爆,而且有迹象表明这很快就可能发生。

(如果你不知道曲棍球棒是什么东西的话,可以看下图。)
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根据人口普查局的数据,在美国有超过 2700 万的活跃企业,其中绝大多数是小公司或者独立的店铺,他们很可能会倾向于成为比特币的早期采用者。不过,光沃尔玛就占美国全年 GDP 的 2%以上。这一家企业的规模仅次于美国国防部的国内员工人数,它占据了美国零售的份额如此之大,以致于一些经济学家把通胀率被压低的原因归结于此。看看这几条对沃尔玛如何影响了零售商的评论吧:

沃尔玛称,约有 200 万美国人光顾它的商店,这大概占了总人口的 60%。虽然沃尔玛的客户的收入可能低于全国平均水平,一项麻省理工学院的研究显示,“仅沃尔玛的在食物上打的折扣就让美国消费者每年省下至少 500 亿美元。”
沃尔玛一直被指责其打着为自己的客户提供实惠的名义,动用市场力量来使得诸如宝洁公司(虽然这家公司也不小了)这样的供应商不得不做出不太有利的定价安排。由于这些公司本来就不太可能赚钱,使得他们提供给员工的薪酬和福利没有那么优厚,从而在研究和开发上也不会也不会太激进,更可能只在制造工厂周边发展以保持利润。
沃尔玛收集并分析了前所未有的数据量。它被认为是世界上拥有最大的私人数据存储的公司之一,并用这些数据来分析消费者的购买习惯以及其它行为模式(为了营销,这些数据也会与供应商们共享)。该数据在过去五年已被用来使得沃尔玛的已有的“一刀切”经营模式,能迎合了由六个核心组成的根据每家商店的位置确定的人口目标群体上。仅在最近的 2000 年中期,这个网络被认为包含比整个万维网更多的数据。

沃尔玛的手法是利用通过大数据支撑的市场力量使得其运营的每一个供应链都尽可能地节约成本。即使是沃尔玛的经理和管理人员也会受到削减成本的影响,因为有传言称他们出行时会乘坐公交车,并会在两人一间的经济汽车旅馆过夜。这些成本的节约在很大程度上转化成对消费者打折的形式,从而使得其店铺得以增长或者获得其他形式的发展。然而,有一个可减少成本的区域迄今未能获得改善:信用卡手续费。

沃尔玛接受 Visa,万事达卡和其他信用卡所获得的具体特权(优惠折扣)被不为世人了解,不过 2% 的手续费可能会是一个合理的估计(这已经接近小型零售商总支付额的 1% 了)。对于像沃尔玛这样大的零售商,2% 的盈利率增长的数额非常大的,而比特币作为一种近乎免费的备选支付方式,同时它也不是由一个沃尔玛需要与其进行协商的中央机关所控制,对沃尔玛而言将会很有吸引力。此外,沃尔玛还可以动用它在供应商的影响力来让他们也接受比特币,这不仅将让沃尔玛省下交易的费用,同时也减少了对从国外进口货物时的因汇兑整理的损失。供应商们,反过来,也会致力于寻找使用比特币的途径(如员工工资,奖金,或支付自己的供应商),从而使得这个生态系统扩散到沃尔玛以外的其它顾客。

在过去,沃尔玛已经尝试使用各种措施来减少信用卡手续费了。例如,在 2003 年沃尔玛停止了万事达的信用卡后,转向其它更便宜的信用卡公司,虽然这很快就以失败告终。2007 年,该公司曾试图收购一家在犹他州的商业银行,使得它能自己处理信用卡交易,但在现有零售银行的积极游说后又撤回了申请。就在最近,沃尔玛还与美国运通(蓝鸟)和绿点(钱卡)合作,向顾客推出这两个品牌的预付费卡,使得它很可能获得更低的手续费(没准还拿了一些回扣)。

沃尔玛购物者中很大一部分并没有银行账户。因为不少消费者并不信任银行,或者被认为他们没钱去申请银行账户。因此,相比其它的选择,比特币是个更有吸引力的方案:它避免了和银行打交道。沃尔玛的目标人群并不能算是喜欢新兴技术的积极份子,不过比特币可以很容易通过智能手机的应用程序部署。这同样让沃尔玛在验收比特币方面提供了更多的机会来节约成本,因为这些消费者大多是没有支付卡的。也就意味着,沃尔玛有机会减少盗用现金和支票相关的成本和风险。

沃尔玛最大的挑战是如何动员客户来使用比特币,以便它可以在他们的店里支付。更重要的是,能让沃尔玛接受比特币的前提是有足够多的客户使用它。为了推动在店里使用比特币,沃尔玛可以安装比特币的自动取款机,并向使用比特币支持的消费者提供一些折扣。沃尔玛已经提供了薪水和财政部支票兑现服务,如果发放的是比特币的话,他们便能在支付全部或部分所得款项时花费较低的手续费。另外由于许多员工也在沃尔玛购物,沃尔玛可以提供用比特币来支付薪金的选项。沃尔玛还可以推出一个或多个使用比特币的自行支付机,这可能是一个非常有吸引力的激励,毕竟消费者们谁不喜欢在繁忙的时候排队等候。

沃尔玛总是特别善于了解客户以适应自身的需要。如果沃尔玛也接受比特币的话,可能会把比特币推至它的引爆点从而被广泛接受。有理由相信,虽然这不容易,但这至少是可能的。该公司已经知道所有关于比特币的一切,并且几乎可以肯定,至少已经在考虑是否采用以及如何采用比特币。沃尔玛也许是唯一一家具有足够政治和经济影响力来激励推动采纳比特币的大公司。虽然它很少被认为是一个先行者,但在其他大型零售商的成功(如果他们确实是因比特币而成功的话)的刺激下可能会激励沃尔玛对加密货币采取更严肃的应对态度来提高其营业份额。

译者补记
本文首发于巴比特论坛,转载请保持原文信息完整。
尽管能看到这篇文章的读者可能已经对比特币比较了解了,不过实际的情况是,现在参与比特币相关活动的人或组织其实还很少。哪一天大妈们也能直接地使用时,才是比特币的辉煌到来。对于这一点,还是需要保持清醒的认识才对。
相比最近 Google 可能会支持比特币的传言,我认为像沃尔玛这样的实体经营店对比特币的接受会更接地气一些,这也是选择翻译此文的原因。(同时欢迎到 Google 能用比特币做什么的网站上请愿,上面有不少很有意思的idea)
《引爆点》是一本不错的书,有兴趣的话推荐阅读,虽然简单地一句“量变引起质变”就可以把它概括完全了XD
忽然发现继 Overstock 之后,美国第一大电子产品零售商 TigerDirect 今天也开始支持比特币支付了,或许这个引爆点真的会来得比想象中的早。不过我还是要冒天下之大违说一句:慢着!先等我跟上船!

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与君共勉。

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评论:55

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    自由jesson
    自由jesson 1042 天前

    2月4日前吧。

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    枫林标
    枫林标 1042 天前

    //@时光币://@新闻理科生: 在比特币世界,事实上跨国企业的力量要远远大于政府所施加的影响力,只有在中国这个歧异的“官本位”价值体系里,才将红头文件与相关部门视为风向标,未来世界企业将宗教化LOGO图腾化,民族国家概念必将慢慢淡化,未来是企业主导世界,而比特币改变企业。

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    bellaayumi
    bellaayumi 1042 天前

    幸好 //@_我是你前辈:中文//@Bella_Ayumi:不知道啊!我还特地把音箱拿出来几个脑袋凑在前面看!顺便问一哭英文中文? //@_我是你前辈:→_→CCTV不是在放吗//@Bella_Ayumi:我草泥马逼我们家一坨人围在电脑前面看!!

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    比特大侠
    比特大侠 1042 天前

    割肉的小散很蛋疼

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    云币网
    云币网 1042 天前

    //@coinget: //@张振巽肆世: 已经积累了很多上升能量,就等所谓的“年前清退”这只靴子落下,就会有相当的一段上涨期,抛弃很多做空的人吧[笑哈哈] //@赵乐天:同意!比特币总是运行在历史高位 //@暴走恭亲王: 转发微博

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