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比特币未来:隐藏的背面

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来源:经济学人

译者:EnderViking

密码学货币可以怎样成为网络货币

Bitcoin the original

比特币:原点

就像父亲出席儿子的葬礼。如果最近的消息报道是真实的,比特币,一种密码学货币,将会处于同样的困境。在3月6日Newsweek报道他们找到了比特币背后的创造者,多利安·中本聪(Dorian Satoshi Nakamoto)。然后在3月11日,Mt.Gox,日本的一个在丢失了市值4.9亿美元的资产前,曾长久盘踞比特币交易量第一的线上交易所,这次在美国,再次申请了破产保护。

但事实上,情况非然。各种证据越来越多地指向,多利安·中本聪,Newsweek指认的比特币之父,并非那个中本聪。更主要的是,比特币的巅峰也许还没到来——如果不能成为一种成熟的货币,那么也是一次金融创新的基石。正如互联网是数字化服务的基础,比特币背后的技术也许可以支持一次革命,改变人们持有和支付的方式。极客已经活跃起来了——包括数量正增长中的风险投资者,他们一看,就明白了。

要理解这个现代货币的野心,可以想想一个很古老的事例。直到20世纪早期,太平洋上一个叫狺狺岛的小岛上的人都还在使用一种巨大的石盘作为大额支付的凭证,比如说准备女儿的嫁妆。因为很重,他们花费之后也很少去搬动它们,只是简单变换拥有者的名头。每一笔交易都成为关于物主身份的口头历史记录中的一部分,据此,岛民们可确认每一块石头的主人,并防止用同样的石头支付两次。

比特币同样在转让后不会转移。它们可以被很好地视作一笔巨大总账中的条目,“区块链”;其中包含了每一笔已发行的比特币的交易历史。它由密码学和强大的算力时刻保持更新,数以万计的计算机为之提供全球网络。再一次,公开性保证了这个系统的安全:区块链是公开的,所以任何人都可以检查资产转移是否来自正当的持有人。

这些规则成为数字化领域面临越来越麻烦的其中一个问题的第一个真正可执行的解答:怎样保证某样有价值的东西从A转移到B无需第三人来确保该物品未被复制,或者,如果是钱的话,没被花费两次?比特币在确保开放原则的同时的确做到了(不像传统支付机制,为了保密,将自身和外界彻底隔离)。这意味,第三方可以无需要求任何人的承认,而利用比特币的特性——正如互联网。

这种“无许可革新”,用行话讲,会很快创造大量超高价值的现实应用。比特币的技术可同样用于其他任何货币和任何品种资产的所有权转让。这样,反过来,可以创造出去中心化的交易所,每个资产持有者之间都可以直接交易。并且货币可以被“程序化”以调整至不同情况:比方,发行在仅当第三人同意时才能进行。

想持有某些物品的——汽车,比如说——可以用1个比特币来标识它,或者比特币的任何微小分数。汽车只能由一把包含那1比特币的令牌(token)的钥匙起动。这令物理资产的获取和管理容易太多了:令牌可以随时出售和暂时租赁,促进p2p模式的汽车租赁。这种智能资产会让区块链成为世界上所有物理资产所有权的名录。

这一切听起来可能都相当科幻,但逐渐增多的项目正在启动这样的应用,并将之带入市场。色彩币(Coloured Coin)和万事达币(Mastercoin)很快就会发布这样的软件,允许其他金融资产的交易,包括股票和债券。最有野心的项目是以太坊(Ethereum):它会发布一条相似,但和比特币不同的新区块链,用一种程序语言来编码金融实体和其他合约。

虽然银行大多绕开作为一种货币的比特币,但也开始探索怎样在其他方面利用相同技术。他们不大可能前进得很快,但仍拥有无数可能。国际银行,比如说,可以用类似比特币的系统跨国境地转移资产,他们甚至可以发行自己的密码学货币。

soft landing

但将比特币变为一个支付平台,随之而来也有风险。有些极客认为新应用上线后只能承受最多每天30万单交易;另外的担忧是,过去一年已经增大到三倍大小、15GB的区块链会持续增长,因此不会有更多系统使用者储存它。

但如果纵观历史,区块链也可能不会受任何影响。20年前,网页浏览器的发明带来数百万的上线,专家预言互联网即将瘫痪。技术再次拯救了世界。即使比特币会崩溃,另一种相似的系统也极大可能取代它的位置。

原文:http://www.economist.com/news/finance-and-economics/21599054-how-crypto-currency-could-become-internet-money-hidden-flipside

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