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为什么监管比特币不是一场灾难

长铗 发布在 比特币 0 10031

别害怕,虚拟货币迷们。最近关于比特币的立法活动只会有助于把它更好地整合进现有的金融体系并且使它更容易获取。

Senate-chamber

世界第二大虚拟货币网上交易平台Tradehill在8月30日关闭。在此之前,协助Tradehill将美元兑换成比特币以及将比特币兑换成美元的服务商Paxum突然拒绝与该交易平台继续合作。原因是Paxum的其他客户质疑比特币的合法性并且威胁说如果该公司继续从事虚拟货币的生意他们将走人。由于失去了比特币和更主流的货币之间直接兑换的渠道,Tradehill持有的货币无法自由流通。该交易平台将他们手头上的货币退还给了客户并且停业整顿。

交易平台Tradehill所遭遇的困境不仅表明人们对比特币法律地位的困惑正在阻碍它被人们接纳,而且还表明虚拟货币行业担忧美国政府可能禁止所有的比特币交易,就像泰国政府在七月份宣布禁止全部比特币买卖。事实上,最近围绕虚拟货币发生的事件已经被添油加醋地描述成虚拟货币行业末日的开始。

今年五月,在冻结全球最大的比特币交易商Mt. Gox账户上的500万美元时,美国政府声称该比特币交易商在未取得联邦许可证的条件下转移资金。在八月份时,纽约州金融服务局为了获取更多关于虚拟货币行业如何运作的信息而向22家数字货币公司发出了传票。这些收到传票的公司就包括BitInstant, Dwolla 和温克里弗斯兄弟(The Winklevoss twins)的比特币投资基金。

可能对于虚拟货币迷们来说,美国政府的这些举动看起来很吓人。然而,与其说美国政府试图封杀比特币,不如说是为了帮助比特币更好地融入金融体系并使得虚拟货币作为一个整体更值得信赖和更易获取。

在此次传票事件之后的一次内部通知中,纽约州金融服务局的局长Benjamin Lawsky 指出不仅比特币的出现带来了“独特的机遇与挑战”而且虚拟货币“增加了我们国家金融体系的深度和广度”。但是他同时写到,虚拟货币的负面作用是它们“对危险的犯罪活动有帮助,这些犯罪活动包括走私毒品,洗钱,偷运枪支,儿童色情”。他的关于虚拟货币负面作用的言论可能是针对网上黑市丝绸之路有感而发。因为在丝绸之路网站上,人们可以用比特币买到从强效的大麻种子到合成毒品等许多非法物品。

Lawsky论证说,这些犯罪活动“不仅威胁我们国家的安全,而且还威胁虚拟货币行业作为一个合法行业的存在”。

上述论证的第二点值得注意。政策制定者在评估虚拟货币的合法性的时候,也要认识到它们创新金融体系、取代实物现金、瓦解银行以及降低全球货币流通阻力的巨大潜力。但问题是,立法者如何制定既突出虚拟货币优点又避免它们负面作用的法规呢?

一个方法就是只需在当前的货币体系内将虚拟货币合法化就够了。德国财政部最近让比特币在全国范围内的使用合法化。该部门把比特币视为一种特殊的金融工具,该工具既不算是本国货币也不算是外国货币却是很私人化的货币,并且可以合法地用来在各方之间转移价值,比如为了结账而兑换黄金或股票。德国议会金融委员会成员Frank Schaeffler 说:“我们应该让货币在产生方式上展开竞争。”他不鼓励在决定虚拟货币命运时做出草率决定。他说:“取决于私人化货币成功的时间,官方早晚会感到封杀或监管私人货币的急迫性。但是,一个自由的国家应当容忍并且不介入公民对货币的选择自由”。

不仅德国允许比特币的使用,而且它还可以从比特币的成功中获利。因为合法化比特币实际上为这个国家创造了利润。德国政府已经说了,合法化比特币之后,通过比特币获得的利润可以被征税。至于比特币的利润被视为像投资回报一样的红利,还是算作直接收入,目前还不得而知。但是,不管如何划分,比特币都会为德国带来收入,而这种收入是美国在比特币兴起时所错过的。

美国政府不把比特币的使用者当做普通的可纳税的货币持有者,却正把他们和大型银行划分为一类。

在已经过去的五月份,美国金融犯罪执法网络公布了虚拟货币使用指导方针。该指导方针把所有的虚拟货币的交易者视为“货币传送者(money transmitters)”,而每个“货币传送者”都需要有官方颁发的许可证和可能超过100万美元的准备金。

该指导方针并非仅针对使用虚拟货币的大型公司,它还能够意味着任何挖掘比特币并且将它们兑换成美元的人都必须满足货币传送者的所有必备条件。如果真的这样的话,比特币的使用将仅限于为数不多的能够满足这些条件的公司,这将进而破坏比特币民主和颠覆的本性。

然而,希望还是有的。在九月上旬,加利福尼亚州的参议院和众议院通过了一项法案,该法案将修改该州的货币传送法并且使获取许可证的准备金额度减半。这不仅为更多公司进入虚拟货币领域以及虚拟货币公司获得州政府的全力支持铺平了道路,而且避免了出现公司遭遇Tradehill所经历的那种困境。

对于比特币和作为一个整体的虚拟货币的未来,这些举措发出了积极的信号。现实是,离开了更多的法规来清除法律上残余的模糊状况,比特币将永远不能当做主流货币来使用或实现它作为第一个主要的数字货币的潜力。同时,政府的政策应该缓慢变化,以便给虚拟货币行业和使用者时间去适应新的法律或者寻找替代性的虚拟货币,比如说莱特币。莱特币目前仍然远没有进入政治家的视野中。

最近 ,比特币基金的首席律师Patrick Murck在华盛顿会晤过一些政治家后,表示就短期而言,几乎不必担心会有关于虚拟货币的立法。“近期不太可能会有立法,人们正在尝试弄明白整件事的来龙去脉和找到利益相关者”他说,“一切还为时尚早。”

原文网址:http://www.psmag.com/business-ec … nt-crackdown-66570/
原文作者:Kyle Chayka
译者:自然而然
原文发表时间:2013年9月20日

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