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比特币追逐主流

He1l_Q 发布在 比特币 2 7135

一种被大肆炒作并备受质疑的可以通过传统意义的金钱买入的数字货币—比特币—受到了人们的关注,关注的原因主要是黑市欢迎比特币以及它本身价值的疯狂波动。

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但一些企业家、投资人、甚至商户盯上了它在更加主流的人群中的使用。他们确信,比特币尽管还没有被广泛的理解,但它提供了一条通向更低的支付处理成本和更安全的交易的途径。他们说,普通客户将使用它在合法的零售商那里购买合法的物品,并且就如他们现在刷卡或者付纸币一样简单,而不是用比特币在网络的隐蔽处购买非法枪支。

“我有信心,你将看到全球主要零售商们采用基于比特币的系统,”Jim Breyer说,他是硅谷风险投资人并是Facebook的早期投资人,并同时在沃尔玛的董事会干了超过10年的时间。

Breyer先生现在是一名Circle Internet Financial公司的投资人,Circle Internet Financial是尝试找到一条使得比特币成为一种在零售支付中被广泛接受的货币的途径的创业公司的宿主之一。公司由Jeremy Allaire所创立,他是一名连续创业家,公司的目标是成为一个为线上和线下实体商户提供支付处理系统,类似于PayPal在网上提供的服务。Breyer先生和他的风投公司Accel Partners、还有另一家叫做General Catalyst Partners的一起,已经投资了900万美元到这家公司。

主流大众接受比特币的潜在阻碍之一是它的价值的疯狂波动,这吸引了货币投机者但却吓跑了普通消费者。周三下午的时候一个比特币的价值刚好高于200美元。在今年4月早期的时候买入一个比特币却要支付高达266美元。

现在只有小型并且是鱼龙混杂的商户接受比特币支付,并且大多数情况下他们都只是把这当作一个市场宣传策略。这个清单包括了一家在英属哥伦比亚的酒厂、一家叫做OKCupid的知名在线约会网站、以及一辆西雅图的专于烤芝士三明治的午餐卡车。一家叫做Gyft的创业公司使得人们可以使用比特币购买主要零售商的电子版礼品卡,还有在这周一台安置在加拿大温哥华的比特币ATM机开始运作。

“我们为我们自己是最极客的在线约会网站而感到骄傲,”Sam Yagan说,他是OkCupid这家由IAC/InterActiveCorp(这是一家媒体及网络公司)所拥有的网站的联合创始人。“我们就像‘这很酷我们应该用用’那样的接受了比特币。”

从比特币2009年诞生以来,很多拥抱这种货币的人庆祝它能超越政府和其他机构的魔爪。直到最近,这种货币曾经是丝绸之路这家网上最大的毒品、假文件以及其他违禁品的交易集市的交易润滑油。这个网站在10月份早起的时候被联邦当局所关闭。

新的比特币是在连接到一个点对点网络的计算机上所创造出来的。一个算法控制着心比特币的生产,这是为了减轻通货膨胀的风险。

尽管,传输和兑换比特币的商人们已经发现他们已经出在了监管者的交叉瞄准线上。

在三月份的时候,美国财政部的金融犯罪执法网络发出了一份指导书,告诉涉及数字货币兑换的商家们他们需要注册成为金钱服务上,并且要遵守各种用以防止洗钱的规章制度。纽约州金融服务部在8月份的时候做了一次调查以决定数字货币业务的指导方针,他们向创业公司、投资人以及其他和这块新兴领域有关的组织或者个人发出了大概两打的传票。

Patrick M. Byrne是在线零售店 Overstock.com的CEO,他说他的公司讨论过接受比特币,但他们决定暂停这一计划直到与这个货币相关的法律事宜有所澄清。

Fred Ehrsam是Coinbase的联合创始人,Coinbase是一家帮助商户接受比特币并帮助消费者通过使用传统货币兑换获得比特币的创业公司。他说他认为丝绸之路的消逝让企业家和投资人们对比特币有了更多的信心。

“坏蛋们基本上都失败了,”Ehrsam先生说,他的创业公司从Union Square Ventures以及其他投资人那里拿到了超过600万美元的资金。“这个领域最非法的玩家已经被踢出场了。”

比特币的支持者,尤其是商户们,说这种货币最诱人的地方之一在于它可以相当明显的降低支付处理的成本。

使用信用卡的时候,零售商通常要付出2-3%的销售收入。零售商对于这些费用的抱怨已久,并且在寻找其他的选择,但不是太幸运。PayPal这家线上支付系统,通常对商户的收费实在2.2到2.9个百分点,同时对每笔交易还要再收费30美分。

“一直都有一些替代货币的讨论,”万事达的发言人Chris Monteiro说。“底线是客户想要一个安全简单易用并在全世界范围通用的支付解决方案。”

因为这项技术的开放特性,商户接受比特币支付的费用通常在0到低于2%这个区间。比如说,Coinbase说它不向它的商户的前100万美元的销售收取费用,而在此之后收取一笔1%的把比特币兑换成当地货币的手续费。Circle说它还没有确定对商家的定价,但使用它们系统的收费将比使用信用卡的交易成本要低得多。

Mr.Allaire和其他人,预测商户将通过以更低的价格或者其他回馈的方式让利给消费者以鼓励他们使用比特币。

“比特币的确是解决了一项需求,”Simon Johnson说,它是一名麻省理工斯隆管理学院的教授。“支付行业要准备被搅局。”

比特币价值的波动并没有吓到一些投资人。Tyler Winklevoss和Cameron Winklevoss这对和Mark Zuckerberg在Facebook的创立上有过交集的兄弟,说过他们拥有大量的比特币并且已经像股票监管机构提交了一份可以让投资者像股票一样交易比特币的提案。

Circle以及其他建设新型支付系统的创业公司面临着其他的挑战。比如说,把某人的银行账户和他们的比特币联系在一起需要花几个工作日。Circle公司的Allaire先生说他的目标之一就是让初始的那一步更快可以搞定。

Allaire先生还说他的位于波士顿的公司,将通过“离线保存”来保护他的客户的比特币。离线保存是说把这种数字货币成批的保存在物理存储设备(比如说硬盘)中,而不连接到网络上。离线保存的比特币将会有武装警卫保护,他说。

George Peabody是一家叫做Glenbrook Partners的支付行业的咨询公司的高级总监,他说Circle是企业家们进入比特币市场的机会成熟的标志。

Allaire先生是一名早期的互联网企业家,创办了一家叫做Allaire Corporation的网络软件开发公司,公司于1999年上市,并被卖给了Macromedia公司。还有一家他创办的叫做Brightcove的互联网视频公司,去年上市。Allaire先生说他确信比特币代表了另一次科技的大发展。

“对我而言,它和网页浏览器一样重要(译者注:原文It’s similar to me in import as the web browser,我认为import应当是改成importance),”他说,“它和浏览器一样让人激动并且意义显著。”

 

原文 http://www.nytimes.com/2013/10/31/technology/bitcoin-pursues-the-mainstream.html?pagewanted=1&_r=0&smid=tw-nytimesbusiness&partner=socialflow&adxnnlx=1383214313-5B6XAndHWYId2A5hJO1nOg

作者 NICK WINGFIELD

翻译 He1l_Q

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    changjia 1133 天前

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