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美参院听证会“承认”比特币合法性:汇率创6989元新高

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比特币并不存在实体,但在网络和实体零售商的使用量已经大增。

一直未获得政府正式认可的电子虚拟货币比特币(Bitcoin)或将迎来新生。

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当地时间11月18日,在美国参议院国土安全及政府事务委员会召开有关比特币的听证会上,多名出席的美国政府官员对外传递出一个消息——比特币不是非法货币,能够给金融系统带来好处,尽管其也存在被错误使用的案例。

这次有史以来首次就虚拟货币举行的美国国会听证会总结了比特币的好处和弊端,以往官员们都是强调比特币在洗钱及其他非法活动中所扮演的角色,但这一次却表示,比特币是一项“合法”的金融服务,这给比特币带来提振。

《纽约时报》称,这是美国政府首次公开承认比特币的合法性,也意味着这种虚拟货币朝主流迈进了一大步。

美国官员的积极表态助推比特币价格再创历史新高。11月19日比特币价格在Mt.Gox交易平台最高攀升至900美元、在比特币中国交易平台(BTC China)最高攀升至6989元人民币。而去年年底比特币的价格还处于13美元左右,今年上半年曾出现过266美元的高位,但之后又再次震荡,上周一(11月11日),比特币的交易价格在320美元左右。

截至北京时间11月19日21时,Mt.Gox交易平台显示比特币最新价格为665美元(约合4050元人民币),比特币中国交易平台显示比特币价格为5200元人民币,两者是目前全球最为活跃的比特币交易平台。

  伯南克致信“唱多”

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问世于2009年的比特币是一种电子货币,由一串代码组成。用户通过运行特定的软件,经过若干计算完成特定数学问题就可以得到一定量的比特币。尽管比特币并不存在实体,但可以在多个在线交易平台上兑换成包括美元和人民币在内的多种真实货币,而且可以匿名交易且难以追踪,不过交易价格也容易波动。

对于比特币的合法性,各国政府一直没有确切的说法,但之前接连出现了比特币在线交易网站因涉嫌洗钱和买卖毒品而遭官方关闭的案例,让不少持有比特币的投资者担忧监管问题。

在上述名为“虚拟货币潜在的威胁、风险和前景”的美参院听证会上,出席人员不仅包括美国司法部刑事部门的代理助理部长拉曼(Mythili Raman)、美国财政部金融犯罪执法局局长珍妮弗·沙斯基·卡尔韦里(Jennifer Shasky Calvery)、美国特勤局特工爱德华·洛厄里(Edward Lowery),还有从事比特币业务的人员和相关学者。

不少从事比特币业务的人发现在美国很难说服传统银行与之交易,但比特币的爱好者们坚信,国会中对于比特币“风险”和“前景”较为平衡的讨论有利于缓和这种气氛。

值得注意的是,美国联邦储备委员会主席伯南克(Ben Bernanke)没有出席听证会,但他在致参议院的信中,援引美联储前副主席艾伦·布林德(Alan Blinder)在1995年时的表态称,美联储一直认为在虚拟货币带来洗钱和其他风险之时,也可能带来长期益处,特别是如果这种创新催生出一个更快、更安全、更高效的支付系统。

英国《金融时报》称,伯南克的话使得比特币的狂热者们关注到了比特币价值所在,即作为目前全球资金转移体系的廉价替代品。

不过,伯南克也在信中指出,美联储并没有太多权限来监管虚拟货币,“尽管美联储通常在监控虚拟货币的发展,以及其他支付方式的创新,但这并不代表我们有权力直接监督或监管这些新的创新。”

  正“积极制定”有关税则

无论是伯南克还是其他美国官员,几乎都将比特币与创新相挂钩,认为不应该扼杀创新。

卡尔韦里称,依然会关注这种虚拟货币,防止被用于进行犯罪,“但很重要的一点是,我们也后退了一步,承认创新对于美国经济来说非常重要。”卡尔韦里指出,对于那些尊重和遵守基本法律制度的人而言,把这种虚拟货币纳入监管框架的决定应该会被视作这个领域的一种积极发展。

拉曼也指出,虚拟货币提供合法的金融服务,并有潜力可能促进更有效的全球商业活动。拉曼还称,对于虚拟货币有着清晰的合法使用途径,但必须保持警觉,“过去的经验告诉我们,保持这种警觉是非常有道理的。”

按照拉曼的说法,由于每一笔比特币交易都在一个公共账本上留下了记录,调查人员能够追踪资金在账户之间流动的情况。

英国《金融时报》称,今年早些时候,所有美国政府机构都收到来自美国财政部的暗示,称只要比特币交易能够被监管,那么比特币就能被接受。

卡尔韦里也表示,美国国税局正在“积极制定”有关比特币的税则。

在一方面认定虚拟货币存在可取之处以外,听证会的参与人员还表示,目前虚拟货币依然存在问题没有答案,参议院国土安全及政府事务委员会主席托马斯·卡珀(Thomas Carper)举例称,虚拟货币到底是什么,应该如何对待以及其未来到底能够做什么,这些基础问题仍需要解决,并表示国会和联邦机构必须持续关注并参与其中,研究出适合、有效和明智的决策,“我相信今天的听证会仅仅是一个开始,来讨论政府如何处理虚拟货币。” 比特币价格高涨,加之这种货币在网络和实体零售商的使用量大增,都引起了华盛顿的关注。美国监管部门警告说,比特币转账业务必须遵循与现有金融机构同样的规定,包括遵守反洗钱法等。有关部门开始与其他政府机构会谈,追踪最新进展,其中一个由美国联邦调查局牵头的小组在调查与此技术有关的新兴威胁。

  前金融高官的“力挺”

为比特币增加公信力的,不仅仅是美国官员的正面回应,还有美国消费者金融保护局(CFPB)前负责人戴特(Raj Date)加入Circle Internet Financial董事会,为比特币助阵。

由于比特币受到的关注越来越多,接受比特币的商户也越来越多,如何让用户更好地利用数字货币成为了一个尚待挖掘的领地。

Circle是科技创业家阿莱尔(Jeremy Allaire)于上个月创立的,目的是要开发出让企业和消费者更便利地使用数字货币的服务,该公司此前刚拿到了900万美元的风投,阿莱尔也出席了18日的美参院听证会。

作为一名过去推动加强对金融系统监管的美国银行业资深人士,戴特的加入更像是对比特币等虚拟货币交易监管的保障。戴特现年42岁,2010年加入CFPB担任二号人物,今年年初离开,设立了一家消费者金融资讯和抵押贷款借贷机构。

戴特称,在CFPB工作时曾深入研究传统货币转账业务,之后开始对比特币现象感兴趣。戴特表示,支付行业的基本基础设施已经有几十上百年的历史,现在有了一个绝佳的机会来改变这一现状,为消费者提供更好的产品。

阿莱尔认为,戴特给公司带来了其非常丰富的经验,还有对关键监管问题以及消费者金融产品如何与政府互动的深刻理解。

不过,戴特加入Circle的行为也引来非议,因为其在离开CFPB两年内被禁止代表私人企业与CFPB或者美联储打交道。戴特解释称,其在合规方面为Circle提供咨询,并没有代表该企业向任何监管机构陈情的计划,不过众议院共和党人批评称,戴特是利用自己在CFPB规定方面的专长牟利。

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