Avalon:云笼雾罩的理想乡

长铗 发布在 矿业动态 0 12561

到达过Avalon的人带回了理想乡的传说,然后既不知道目的地,也不知道怎么走,更多的人怀着对理想乡的憧憬开始了义无返顾的远征。虽然很多人穷其毕生精力,然而最终的结果却证实理想乡只是极少数早期的幸运者才能到达的天堂。

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身份之谜

如果说中本聪是一个神秘的人物,那么南瓜张则是一个更加神秘的人物:中本聪不想让你知道他是谁,南瓜张不愿让你知道他是谁;中本聪神秘地出现,神秘地消失,南瓜张则一直都在那里,你却始终不能知道他是谁。

南瓜张是谁?

虽然有很多网站说南瓜张就是郭义夫,是北京航空航天大学计算机专业的博士,但是这个其实根本无法确定。2013年6月5日的中国青年报《坐在过山车上的货币》(后来有媒体把它改为《30岁比特币炒家身家过亿几年间飙涨5000倍》而广为人知)报道,南瓜张是一个30岁的博士生。然而在之前的一篇新闻《23岁少年颠覆比特币制造业:“挖矿”日赚300美元》的报道中却说Avalon的发明者南瓜张是美籍华人郭义夫。而后来郭义夫被证实是Avalont团队的CEO。

南瓜张到底是谁?综合其他各种渠道的信息,南瓜张如果不是另有其人,他就很可能是郭义夫本人,但他并不是23岁,而是30岁左右。

然而为什么南瓜张不愿意透露自己自己是谁?没有名字,没有联系方式,更不用说百科、微博了,更加耐人寻味的是南瓜的霸王条款:

第一,任何情况下均不退款。

第二,没有保障,不会保证这货能挖矿。

第三,没有客服。

第四,不做咨询。

第五,第三批次只接受比特币付款

还有芯片预订的条款有兴趣的也可以读读:

只接受比特币支付。

这些芯片将至少到今年年底(2013)发货。

规格和各种信息可以在维基百科上找到。

该芯片被出售后要自己进行封装和测试。

芯片的发货时间是9到10周,

和矿机订单一样,没有退款。

订货量最低10000芯片。

该芯片和阿瓦隆矿机芯片相同。

通信协议,参考板的设计可以在GitHub。

除了芯片一切都已经开源,依据是FPGA的PCB设计。

每10000芯片在发货四周前提供30个测试芯片。

我们不提供任何形式的技术支持。

如果你不知道怎么去做,请不要购买。

无论如何,2012年9月阿瓦隆实现了起飞。

Avalon,少数幸运者到达过的理想乡,然后带回了理想乡的传说
2012年6月23日蝴蝶实验室宣布出售比FPGA能更快挖矿的Asic矿机,据The Genesis Block 的说法,Avalon的成立是为了避免蝴蝶成为唯一的Asic供应商,然而事实证明南瓜的矿机不只是性能上远远优越于蝴蝶,它的出货速度更是蝴蝶遥不可及。蝴蝶允诺在2012年9月供应的矿机到2013年6月才开始发货,算力的增长已经使2012年9月应该发出的矿机在2013年6月成为了废物,而使它成为废物的正是投入了使用从而极大推动了算力增长的Avalon,另外还有一家烤猫。

到了蝴蝶允诺出货的2012年9月末,阿瓦隆开始展示自己的制造的60G/s的矿机样品并展开了大规模的预订,这些矿机在2013年3月3日开始发货,而当时一批产品的价格仅为1299美元。在当时那个挖矿普遍用CPU、GPU高端玩家用FPGA矿机挖矿的时代,Asic矿机有显著的优越性。据说矿机到货后只挖了几天就回了本,有的玩家选择继续挖矿,有的玩家则以数十倍的价格转让矿机,不管是采用哪种方式,这些受到第一批矿机的都赚得盆满钵满。这一批次仅有300台。

随后第二批矿机4月4日出货,矿机价格大幅度提高,2月2日开始的订货达到了75比特币,当时的比特币的价格约为22.7美元,据某些市场观察者的说法这才是比较公道合理的价格,尽管仍然给了消费者过多的剩余价值。这一批次有600台。

第三批次的矿机于3月25日开始订购,价格仍是75比特币,然而当时的比特币价格正处于暴涨的阶段,3月28日的市场均价为92美元,4月1日的市场均价超过了100美元,同样是75比特币,这一批的美元等价价格是第二批的4倍多。比特币矿机市场回归理性,某些市场观察者这样评价。

Avalon就这样成为了名副其实的理想乡。

然而理想乡只是极少数的幸运者才能到达的天堂。前3次批次的矿机总共为1500台,第四批次的矿机,也就是Avalon专门负责生产芯片,然后由代工厂商加工的矿机,在8月底被证实将有超过80万台。

芯片之殇

2013年4月,南瓜张宣布只卖芯片,并公布了除芯片以外的所有Avalon矿机制作文档。南瓜张称预订后9到10周芯片可以到货,后来这被事实证明完全不可能,因为据说根本没有任何人在9到10周里收到芯片。

Avalon9月宣布6月前预订的芯片可以全额退款。即使如此,这也对整个矿机产业产生了巨大的冲击,因为Avalon矿机的开源催生了一大批矿机代工厂商,这些矿机厂商除了怀着激动地心情进入了矿机产业,不久之后他们发现自己陷入了巨大的纠纷与危机中:想做饭却发现没米!也有消息证实国外的代工厂商陷入了同样的危机而不得不宣布倒闭关门,许多代工厂商因此信用破产,而客户在算力暴涨的背景下因为长期收不到矿机产生了严重的损失而怨声载道。

当然,这并不是最重要的,真正重要的是很多人认为Avalon出售芯片是为了故意制造一个骗局。有人怀疑Avalon芯片实行预订又迟迟不发货是为了筹集资金搞研发,研发的目的是为了布置更大算力,自己制造矿机挖掘更多比特币,从而操纵比特币价格。筹集资金布置算力偷挖比特币只是一种猜测。另一种猜测是比特币挖矿芯片以致挖矿机更新都比较快,在偷挖过几个月后,挖矿的难度到了连电费都赚不回来的情况下,挖矿机生产商和芯片生产商再将挖矿机发给挖矿机订购者,并与芯片厂商协商退款。不论是哪一种猜测被证实都将会让Avalon身败名裂,所幸的是到目前为止并没有一种猜测被证实。然而吊诡的是,南瓜张后来声称由于挖矿难度增加与其他厂商生产技术的进步再生产第一代芯片是不负责任的,建议大家购买第二代Avalon芯片组状矿机,而且声称他们有阿瓦隆挖矿机现货,这难免会让人产生一些想法。

2013年7月Avalon向瑞士发送了一批1万芯片的货。8月初,郭义夫声称他们在中国受到了勒索的威胁,其中一名团队的成员家属受到了勒索者的恐吓,勒索者还提醒Avalon团队成员注意安全。在八月底,一批包含在80万个芯片的首批2万个芯片已经起运。据说阿瓦隆的芯片每天的运送量在4万到5万之间,如果情况属实,那些芯片在9月份应该已经发送完毕,事实上近期各家矿机代工厂商纷纷出货也说明了这一情况基本属实。

2013年8月市场上有传言说索罗斯的朋友刘易斯投资了Avalon两亿美元,后来这个消息被证实为仅仅只是传言。

同样是在8月,Avalon说由于原有的芯片生产厂商解体,他们与台积电达成了合作。台积电是全球最大的专业集成电路制造服务公司,芯片在短期内投入了生产并被大量制造出来装运应该与Avalon达成与台积电的合作有关,阿瓦隆同时证实他们正在进行第二代芯片的研制工作。第二代芯片采用55nm技术,并将在10月发货。

2013年10月16日,比特币爱好者(btcfans.com)宣布取得阿瓦隆矿机中国区代理资质。

虽然中间发生了一些波折,阿瓦隆矿机仍是目前为止无可争议的最成功的比特币矿机与芯片供应商。

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关于Avalon成功的分析:

1、Avalon是有备而来,蝴蝶2912年6月宣布要推出Asic矿机,到了2012年9月蝴蝶并没有推出Asic矿机反而是后来者Avalon推出了,这在一定程度上说明了Avalon的技术实力,更在一定程度上说明了他们已经对挖矿这个行业关注了很久,而且做了比蝴蝶更加充分的准备。有人可能认为在当时蝴蝶出于更多盈利的考虑改为制造了矿机不卖,自己偷挖比特币的模式,然而当时并没有观察到比特币算力大幅上涨的现象,到了2013年3月Avalon矿机推出后,比特币算力开始明显上涨,在挖矿效率普遍低下的当时,诸如Asic这样鹤立鸡群般高效率的设备投入使用,肯定会引起明显的算力上涨。当然,想要引起一定的算力上涨还需要投入相当规模的Asic设备,一台Asic挖矿机肯定不会引起算力的明显上涨,然而从3月份开始明显上涨的算力表明,即使在那之前蝴蝶生产出了那种高效率的矿机偷挖了比特币,它投入的设备也极其有限。Avalon因为是有备而来所以拥有如此强大的技术实力也不足为奇。

2、Avalon第一批Asic矿机让挖矿者几天就能回本的高效率为它建立了相当的信誉基础,所以即使是霸王条款罗列在那里,也有很多人翘首以盼。第一批Asic矿机投入使用正是比特币价格迅猛攀升的时期,然而让玩家快速回本的不只是比特币价格的快速攀升,而且是矿机挖矿的高效率,几天就能回本在现在都难以让人置信,然而那是当时的事实,这为Avalon提供了相当好的信誉基础,为它以后业务的展开与扩大准备了充分的条件。

3、Avalon的运营策略基本上是适应了具体的情况的,实现了盈利的最大化。在得知挖矿者几天回本的信息后,第二批矿机改变了收款方式,只收取比特币,虽然只有75比特币,价格却有明显的提升;第三批仍然是75比特币,但是这75比特币却与以前那75比特币的价格有着显著的不同,含金量几乎是前面那一批的5倍。正确的定价方式取决于对形势的正确判断,Avalon走了一步好棋。4月Avalon宣布不再出售矿机,改为出售芯片实际上也堪称是精彩的手笔,如果后来不产生那么多波折的话。不再全程参与制造比特币矿机,而专业化生产芯片,能极大地提高生产效率,极大地增加利润;更重要的是专业化生产芯片是个全新的领域,没有竞争者,它还可以通过垄断定价获取超额利润。它又处于整个生产链条的上游,早期挖矿的传奇催生了一大批矿机代工厂商,他们将会使它原来的竞争对手变得毫无竞争力,所以几乎可以说是它借此控制了整个挖矿领域。然而不幸的是,这并没有成为现实,特别是近期阿瓦隆又有新矿机面世,证明阿瓦隆内部当初并没有完全达成一致,后来分歧又扩大为两种经营思路,在这两种经营思路的较量中就出现了上面的那些波折。

4、Avalon的黄金时代正在逐渐成为过去时。Avalon早期得以成功的主要原因是它拥有强大的技术实力这一点很容易引起人们的注意,然而另一点更重要的是它没有真正的竞争对手。如果蝴蝶没有偷挖,那么蝴蝶作为阿瓦隆的竞争对手根本不值一提;如果蝴蝶专心于偷挖,那么蝴蝶的这种经营思路将使他们不可能成为竞争对手,因为能得到的矿机就只有Avalon矿机。同样,烤猫的经营方式也使他们之间没有产生正面的冲突,因为烤猫只出售额外算力的矿机,这个量并不足以使其成为Avalon的竞争对手。然而世易时移,比特币挖矿已经成为了一个竞争激烈的领域。Avalon已经不再具备曾经的技术优势,不论是芯片还是矿机。Avalon丧失的不仅仅是技术优势,现在它有了好几个跟它正面竞争的竞争对手。而以前建立的用户基础也因为前面的那些风波差不多丧失殆尽,所以Avalon面临着相当严峻的形势。

5、Avalon面临的严峻形势与比特币挖矿者的利益息息相关,它所面临的形势也说明了挖矿者未来的处境,今年刚到手的矿机很可能会随着算力的剧增而成为废铁,这对挖矿者来说未必是一个福音。挖矿机面临着一个重要的问题,就是它的专用性,如果不能改作他用,这种沉没成本也未免过高,造成了社会资源的严重浪费。所以如果矿机公司能把矿机功能的拓展也考虑在内,那么不论对挖矿者还是对社会都将是一个福音。

VIA:比特币之家

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