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虚拟钱币爱好者押注数字货币

自然而然 发布在 比特币 2 10413

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正是2012年夏天在西班牙伊比沙岛沙滩上的一次邂逅使Cameron Winklevoss 和Tyler Winklevoss 兄弟两人跻身世界最大的比特币投资者。

这对双胞胎在名流云集的岛上寻找躺椅时,碰到了David Azar。这位来自纽约的私人投资家认出了他们,于是提供了自己的座椅。

随后,Azar开始谈论起比特币。比特币是一种数字货币,由于其剧烈的价格波动以及从纽约到德国的监管机构对它的密切关注而在今年声名大噪。

“他问我们是否认真考虑过虚拟货币,而在那时我们确实没有认真考虑过。”Cameron Winklevoss说,“我为虚拟货币对金融世界的影响所深深地吸引住了。”Winklevoss兄弟2004年起诉Facebook的创始人Mark Zuckerberg,声称他剽窃了他们关于社交网站的创意。2008年这个案子和解之后,他们两个人获得了6500万美元,因此手里有充裕的现金。

这次谈话几周之后,兄弟俩就开始买比特币了。

除了Winklevoss兄弟外,还有其他的比特币投资大户。在过去的六个月里,最起码有六家风险资本公司已经投资比特币了。这些公司通过早期对诸如Twitter、Tumblr、Skype和 Spotify之类的科技公司的逆势投资赚了个盆满钵满。

许多硅谷投资者以前把比特币当作笑话而数年不屑一顾,但是现在却把数字货币视为继社交网络之后的下一场互联网革命。由包括Peter Thiel在内的Paypal创始人所建立的Founders Fund在今年五月对位于亚特兰大的BitPay投资了200万美元。BitPay使商户可以接受比特币付款,现在每月处理的交易总额约为700万美元。

同样在五月,一家位于纽约的Twitter早期投资者Union Square Ventures观望了两年后对Coinbase投资了250万美元。Coinbase九月份一个月处理的比特币价值为2000万美元,而二月份仅为100万美元。随后,Google Ventures闯入了数字货币市场,OpenCoin获得其投资。OpenCoin创造了使用比特币和其它货币的支付系统Ripple。

正如大家所知道的,Winklevii兄弟像他们之后的比特币投资者一样从小额投资做起。对于一家位于纽约的Azar正在投资的比特币支付处理商BitInstant,他们投资了100万美元。

作为参加2008北京奥运会的赛艇运动员,这兄弟俩称他们开始抢购比特币时它的价格还是个位数。这是一次明智的投资。在10月1日,单个比特币的价格达到了140.45美元。

流通中的比特币价值为16亿美元。32岁的Winklevii兄弟自称大约拥有其中的1%,也就是说他们所持的比特币值1600万美元。他们说自己把比特币看作一种改变由竞争的货币和金融机构组成的僵化的全球性支付体系的手段。

“我们觉得像目前的比特币那样的数字货币蕴含着巨大的创新潜力。”Cameron说。

比特币始创于2008年11月金融危机高峰期间,当时外界仅知叫做“中本聪”的一个或一组程序员发表了一篇学术论文。这篇论文概述了对不需要像银行那样的第三方的新型点对点电子现金系统的构思。

几个月之后,中本聪在一篇博文中描述了关于发行与任何中央银行无关的加密数字货币的思想。

用户把比特币存在数字钱包里,交易记录在可以通过互联网查看的公共账本区块链上。中本聪设计的系统规定总共有2100万个比特币。比特币的开源协议已经由一些世界顶级计算机安全专家测试过了。这些专家尝试破解它,但是均以失败告终。尽管任何人都可以看到比特币地址(一个由大约34个数字和字母构成的字符串)的交易信息,但地址的拥有者依然是匿名的,就像身份至今仍成迷的中本聪一样。

比特币不是由中央机构所发行的。这个特点是比特币吸引自由意志主义者的部分原因。自由意志主义者是虚拟货币支持者的重要组成部分。

中本聪认为,虽然从20世纪90年代开始创造的数字货币不是由政府机构发行的,但是它们都为公司所控制,所以这些尝试均没有取得成功。

其中之一就是基于贵金属的数字货币E-Gold。2007年,司法部起诉了E-Gold。第二年,公司创始人Douglas Jackson对参与洗钱和无照经营金钱传送业务的指控表示认罪。

怀疑者称比特币也可能失败。有人把人们对它的青睐比作17世纪的郁金香狂热。当年投机者不断抬高郁金香的价格到头来却造成市场崩溃,投资者争先恐后地抛售库存。其他一些人认为比特币是傻瓜的黄金,声称数字代码不可能有传统商品可能有的价值。

“比特币将成为货币世界的世界语。”乔治敦大学的金融教授James Angel说,“大部分人将把它当作像呼啦圈一样短暂的流行风尚,当他们十年后回忆时会说:‘那是一个聪明的点子。我甚至曾经用它买了一杯咖啡。’”

网络公信力

不管会不会昙花一现,比特币现在正为一些谋求网络公信力的商家所接受。你用比特币可以在东伦敦的Pembury Tavern买啤酒,也可以在纽约的EVR买鸡尾酒。

类似于PayPal的比特币交易和支付处理商如雨后春笋般涌现,吸引用户信任经常不受监管的第三方来持有和处理他们的数字货币。监管部门目前正在打击这类不设门槛的比特币网站。

上周,美国联邦调查局抓捕了号称“恐怖海盗罗伯茨”的Ulbricht。据说,他就是执法机构称为非法毒品销售平台的丝绸之路网站的创始人。

根据犯罪起诉书的内容,通过使用比特币进行交易,丝绸之路网站的销售额大约为12亿美元,佣金为8000万美元。Ulbricht被控参与贩毒、入侵计算机和洗钱。联邦调查局没收了大约价值360万美元的2万6千个比特币。

今年三月,隶属于财政部的金融犯罪执法网络 (FinCEN)发布了指导方针,要求在美国经营的比特币交易平台和处理商在FinCEN注册为金钱服务企业。规定要求公司必须遵守银行所遵守的“了解你的客户”规则并报告可疑交易。

今年五月和六月,国土安全局从两个与位于东京的世界最大的比特币交易平台之一Mt. Gox有关联的美国银行账户中没收了500万美元,因为它没有注册为金钱发送企业。六月,Mt. Gox 在FinCEN进行了注册。为了表示遵守反洗钱规定,它要求用户在存款和取现时必须确认自己的身份。

今年八月,比特币的监管力度增强了。纽约州金融服务局的负责人Benjamin Lawsky突然向22家数字货币公司或投资者发传票,作为某项真相调查任务的一部分,索要关于比特币运作的信息

“如果虚拟货币对毒贩和其它罪犯仍然是虚拟世界的狂野西部,那么这将不仅威胁到我们国家的安全,而且还威胁虚拟货币作为合法行业的的存在。”Lawsky在八月说。

比特币在德国已经赢得了肯定。德国财政部长称比特币作为“私人货币”会被认可并且将缴纳销售税和资本得利税。

德国议会财政委员会成员Frank Schäffler称赞比特币是朝着奥地利派经济学家哈耶克所预见的去国家化竞争性私人货币世界前进的第一步。

美国政府的监管举措已经造成比特币行业忧心忡忡。BitInstant七月称它将暂停业务以便在重新启动之前清除“成长的痛苦”。这使人们对Winklevosses的投资产生怀疑。

“BitInstant团队正在为这个网站的改进和正常运行努力地工作,我们希望这一时刻尽快到来。”兄弟二人在一封九月十九日的电子邮件中说。

比特币交易平台Tradehill在八月宣布由于监管问题它将暂停比特币交易业务。

Shakil Khan不仅是音乐流媒体服务商Spotify项目负责人,,而且还是BitPay的早期投资人和比特币新闻网站CoinDesk的赞助者。“为了比特币的成功,银行需要参与进来。”Shakil Khan说,“寄希望于监管造成的问题自动消失是不现实的。”

比特币运动中的自由意志主义者称美国政府铁了心要摧毁比特币。他们中的很多人是只关心像占领华尔街那样的抗议活动的穿体恤的极客。

Coinapult是一家帮助消费者通过电子邮件和手机传送比特币的公司。它的创始人Erik Voorhees七月在一场举办地为伦敦Canary Wharf的数字货币会议上说:“我推荐在司法最不专制的地区创建公司,因此请远离美国。”

比特币今年的涨幅很大,一些年轻的比特币企业家因此成为了百万富翁。比如说,前高盛交易员现25岁的Coinbase联合创始人Fred Ehrsam。

在一月份交易价格低至17美元后,由于受塞浦路斯银行危机所刺激,比特币价格在四月份狂飙到240美元。比特币表现得像黄金:一种在经济或政治出现不稳定时趋于升值的价值贮藏手段。

比特币的支持者称这种货币不仅仅是拯救金融危机的手段。Union Square Ventures的联合创始人Fred Wilson 在他位于曼哈顿熨斗区的办公室里把比特币比作电子邮件和万维网的协议。

Wilson今年52岁,Union Square Ventures是第一批投资社交网站Tumblr 和社交游戏公司Zynga的公司之一。“比特币是一种电脑之间交流的框架,人们可以在其上进行扩建”

投资者宣称比特币作为一种国际间转移货币的手段可以挑战像Visa和 Western Union 那样的主流金融机构。

“主流投资者”

由于不需要第三方中间商,用户之间可以免费发送比特币。与此相反,PayPal每笔交易收取卖家2.9%的手续费,对于国际间的买卖,收取的费用更高。

Winklevoss兄弟位于熨斗区的办公室以精美的灰色沙发和裸露的工业管子为特色。他们说希望为养老基金和散户投资者提供一条认识数字货币却不用购买比特币的渠道。

“我们的目的是让主流投资者了解比特币。”Cameron Winklevoss 说。

今年七月,兄弟二人为一个叫做Winklevoss Bitcoin Trust的基金向美国证券交易委员会提交了一份长达95页的申请。这个交易所交易基金(ETF)将会跟踪数字货币的表现。

Cameron称他、Tyler和Katten Muchin Rosenman的律师们一起花了数月的时间填写申请。Katten Muchin Rosenman20年前曾帮助第一家交易所交易基金起草了申请文件。在Cantor Fitzgerald交易的ETF的负责人Reggie Browne表示,比特币交易所交易基金的想法太超前了,即使美国证券交易委员会批准成立,这也是几年后的事。

“我认为这是一场暴动。”他边说边笑。

Winklevosse兄弟在壮大比特币投资者队伍的道路上有竞争对手。

SecondMarket在Facebook上市之前是交易其股票的最大私募市场。它的创始人Barry Silbert,正在为一家私有比特币投资信托筹集资金。这家信托专注于机构投资者和可信投资者,不面向散户。

SecondMarket已经向这家创建于九月的基金投资了200万美元。Silbert 称比特币成为全球性货币的唯一办法就是交易量增大并且市场总价值超过16亿美元。

Silbert 在2012年初开始把虚拟货币当作个人投资进行购买,当时的价格在5至10美元之间。随后在2012年春天,他创建了Bitcoin Opportunity Fund 并开始向包括Tradehill在内的创业公司投资。

他称他已经向10家公司投资了100多万美元,并且还用比特币赞助了许多他所支持的公司。他还说比特币可以变得有传染性。

“我不会宣称它将取代美元”他说,“但是,它能像Facebook一样对世界产生革命性的影响吗?能。”

比特币的未来很大程度上掌握在监管部门的手里。通过强制处理数字货币的公司遵从银行所遵守的规则,监管机构可以把比特币像无数的现在为市场所欢迎的创新那样拉进主流社会。

或者,他们可以毁掉它,把它渲染成财政健全的威胁,为许多人所期望的数字货币革命画上句号。

(译文完)

原文标题:As regulators circle Bitcoin, virtual money men ante up for the digital currency
原文发表时间:2013年10月10日
原文网址:http://www.washingtonpost.com/business/as-regulators-circle-bitcoin-virtual-money-men-ante-up-for-the-digital-currency/2013/10/10/76519964-2d50-11e3-97a3-ff2758228523_story.html

翻译者:自然而然
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    changjia 1139 天前

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    薇拉摄影古琦
    薇拉摄影古琦 1139 天前

    浙江丽水7男子倒卖QQ号被判刑 http://t.cn/zRVF4PX

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