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长途大巴路上跑 免费上网少不了

戴维 发布在 快讯 0 3514

  IT时报记者 李栋

  公交集团、客车企业、旅游公司、广告公司、互联网公司……这些在以前并无太大交集的企业,却史无前例的凑到一起,打起了客运Wi-Fi的商业主意。

  也许过不了多久,在火车、长途大巴等公共交通工具上用免费Wi-Fi上网,在漫长的旅途中刷刷微信、看看视频,而且还不用自己花钱,将成为现实。去年开始,京广铁路、上海公交、海南航空纷纷宣布提供免费Wi-Fi,今年,苏州金龙、巴士在线等公司也加入其中。

  然而,公共交通工具上的免费Wi-Fi,不可避免地将经受网络流量和商业模式的双重考验。

  400亿人次的庞大市场 乐观者信心十足

  “每年客运出行量有400亿人次,按照14亿人口计算,每年我国人均客车乘坐经历28次,这部分的流量要是通过移动Wi-Fi来变现,会是个无法想象的庞大市场。”对于苏州金龙刚刚投产的海格云战略平台,创程车联执行副总裁戴永佳信心满满。

  5月14日,苏州金龙宣布今后出厂的24座以上公路客车将全部提供免费Wi-Fi上网设备,并且提出了四个免费的口号:设备免费、安装免费、流量免费、维护免费,这种免费服务将贯穿一辆客车的整个生命周期,创程车联是苏州金龙的控股子公司,负责项目总集成。

  “目前金龙客车是独家协议,但这种客车Wi-Fi平台在行业内正在逐渐成为标准配置,预计在2015年将会大规模普及。”戴永佳乐观地估计。对整个产业链来说,借助这种模式,能够帮助客运企业有效提升上座率,同时能够为客车产品带来附加价值和核心竞争力,有助于进一步打开市场销量。“目前我们已经跟山西客运、龙翔客运、南通汽运达成合作,首批签约完毕的有10万辆车,整体覆盖全国二三级客运资质企业50%以上的市场。”

  无独有偶,传统的户外广告媒体,也试图通过公共交通工具上网实现转型。今年开始,巴士在线计划投资10亿元,通过免费Wi-Fi为公交乘客提供本地化的社交、娱乐、购物等服务,并且不排除将来会根据公交线路及电视媒体内容,向乘客推送餐饮、影院、KTV、超市等生活消费信息,实现整个平台的商业化。目前巴士在线已经在北京、上海等一线城市投放了几十辆搭载免费Wi-Fi的公交车。

  客车企业提供渠道 互联网企业负责买单

  记者从一家提供车载Wi-Fi设备的人士处了解到,这种移动Wi-Fi网关系统硬件成本在3000元左右,如果算上安装、人工、运营等因素约需4000余元,这意味着仅安装一项,车厂要承担不菲的成本。不过特殊的地方在于,苏州金龙联合阿里巴巴(滚动资讯)、腾讯、UC等企业,首次开启了客运Wi-Fi的共建共享模式。

  简单来说,由创程车联与北京中交汇能信息科技有限公司一起,为旗下海格客车打造无线Wi-Fi平台,腾讯、阿里、UC等互联网企业加入后,共同免费为客运企业提供无线Wi-Fi上网系统。最后,通过平台上的互联网广告、应用分发、付费游戏等增值服务获得盈利,再由三家进行分成。

  戴永佳告诉记者,在这一Wi-Fi平台上,用户既能访问新浪、微信等外网内容,又能够在本地页面看到安全、影视、游戏、小说等10个子频道,后者正是阿里巴巴、UC等企业在客运市场的移动互联网入口。同时,腾讯还在金龙旗下客车中安装了摄像头,以收集路况和客流信息,为其进军车联网的“i车生活平台”战略做铺垫。而阿里巴巴也盯上了这一平台,试图通过地图、O2O等模式来切入线下入口。

  在这一合作过程中,阿里巴巴、腾讯等互联网企业跟车企共同出资搭建平台,然后根据合作、投资的深入程度,在平台上给予优先级别展示或者推荐。戴永佳举例说,如果某家视频网站跟平台合作较深的话,会获得优先级保证,“比如打开该网站视频时速度会很快,而其他没有合作的同类网站速度会变慢。”

  硬币另一面:商业模式和网络支撑堪忧

  每年400亿人次,这的确是一个听起来让人振奋的数字,然而看上去很美的商业模式却受到诸多掣肘。

  规模与广告的悖论

  这种新型的商业模式,很快被广告公司、旅游公司盯上。上述公交Wi-Fi设备厂商告诉《IT时报》记者,截至目前,他们达成的合作中,几乎都是媒体广告公司、旅游公司前来采购设备,再免费提供给公交、客运公司,“主要以提供本地餐饮、快速消费类的大型广告企业为主,最终这部分设备的成本,由在线商业广告收入分摊。”

  但在MediaCross云联网络CEO江兰看来,这种客运Wi-Fi的平台是被盲目看好,对广告主和投放企业来说,效果并不是十分理想,“这种模式在全国范围内的规模并不是很大,不是品牌广告主的首要选择,只能是以本地生活类服务广告为主,比如餐饮促销广告,但这类广告的曝光次数和收益又不高,一次图片点击也就几毛钱,短期内很难看到直接收益,对于广告公司和企业主而言只能作为业务补充。如果不能赚钱,又很难迅速扩张规模。”

  网络是最大制约

  另一个尴尬之处在于,车身所搭载的Wi-Fi设备多采用中国联通中国电信的3G设备,通过设备将3G转化为Wi-Fi,因此流量和网速的制约让企业变得进退两难。

  “这个Wi-Fi平台能够访问微博网易等网络内容,但还是有着相应限制。”一家曾为多家广告公司和客运企业提供车载Wi-Fi设备的运营商人士告诉记者,在目前已经成功应用的Wi-Fi平台中,都是采用了3G信号进行分发,最多能够同时提供30~40人在线使用。为了保证用户的上网体验,平台关闭了部分网络通道和内容,并将单人网络速度限制在40~50KB/S。这意味着,用户可能无法正常打开部分视频网站内容,只保证了浏览网页、使用微博、微信等基础功能。

  为了弥补在线视频等应用的缺失,运营商采取了另一种折中的方式:小流量应用放在外网,大流量应用留在本地。

  在目前主流的车载Wi-Fi设备中,都加载了一张SD卡或者硬盘,其中内置了一些热门的电影、游戏,将这些占用流量较多的内容直接存储在本地,让用户可以通过局域网的形式进行访问。

  该运营商人士告诉记者,在3G信号设备下,每台公交移动Wi-Fi平台的流量是2~5G/月,最大不会超出10G,目前虽然有支持4G网络的公交Wi-Fi平台,但主动采购升级的企业寥寥无几。这显然难以满足用户日益增多的网络需求,同时对于强调流量经营的运营商来说也无法获得更多利润。对用户和运营商来说,这似乎成为了一个难解的死结。

  就整个平台的商业模式而言,也有自己的局限性。在现有模式下,车载 Wi-Fi的设备、运营成本是由广告商来免费提供,流量价格可以控制在每GB百元以内,这对广告企业而言尚在可以承担的范围之内。如果要真正放开整个外网流量,产生的高昂成本是广告主无力承担的。

  “要同时保证这么多人高速使用,对整张网络承载能力也是个考验。”该人士表示。

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