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未来扫描器将能够搜索现实世界(图)

戴维 发布在 快讯 0 5001
未来扫描器将能够搜索现实世界(图)
瑾瑜 6月3日报道

  目前在世界上,几乎没有可以哪种科技能够像谷歌那样面面俱到。一个简单的搜索动作,就能够让你了解到周围的世界,而且告诉你的信息比设想的还要多。但即便是全球最大的搜索引擎,强大如它,也有不足之处。其中最为明显的是,没有办法用谷歌搜索出实体物品。

  当然,你可以在谷歌搜索栏里中输入“苹果”,但是,你没法“谷歌”出那颗放在你家厨房料理台上的苹果。你可以谷歌查询你服用的药品,但是却无法谷歌出在你钱包最里面翻出的那片是什么药丸。

  需要有所改变了,德罗尔·沙龙(Dror Sharon)表示。沙龙是初创企业Consumer Physics的联合创始人兼CEO,该初创企业位于以色列特拉维夫市,希望能够利用一款名为Scio的设备来填补谷歌留下的空白。Scio是一款扫描器,大小与闪存类似,能够判断出食品和药物等物体的分子结构。

  举个例子,该产品会发射出一道光束,你可以将照到一块水果上。然后,这个设备会连接到与一款智能手机应用程序,并显示出这块水果的营养成分。Scio所采用的是近红外光谱技术(near IR spectroscopy),该技术其实早已在科学环境得到应用,Consumer Physics所做的则是将该技术微型化,并让其能够更好地被消费者应用。这个看似不大的改进或拥有巨大的影响。

  现如今,世界正处于互联网连接设备的革命之巅。在那个不太遥远的将来,那些人们穿戴在身上和遍布在家里个各种科技,将会比我们更了解我们的生活。从谷歌、耐克到健康智能设备制造商Jawbone和Fitbit等都在努力创造这样的未来,但是,这个未来有一部分仍取决于我们是否有能力开发出更小且更节能的技术。而这就是Scio的切入点,该技术最令人兴奋的部分并不是其在当下所拥有的能力。没错,将一束光照在苹果上来了解其营养成分确实是雕虫小技,这不能说明什么。事实上,沙龙及其团队所研发的技术最令人激动的方面在于,该产品之上可以建立多少技术和应用程序。

  “我们将为现实世界建立起全球最大的指纹数据中心,并为开发人员提供一个平台,方便他们开发新应用。”沙龙表示。上月,Consumer Physics之所以在众筹平台Kickstarter举行融资活动的原因正在于此,此前,该公司已从科斯拉创投公司(Khosla Ventures)等多家风险投资机构获得投资。Consumer Physics的Kickstarter融资活动取得了巨大成功。在距离融资截至日还有33天时,Scio就已融资120万美元,远超其20万美元的目标。沙龙表示,Kickstarter是“吸引制造商、技术高手及能够将技术带下一层次者”的一种方式。

  连接以色列

  1993年,沙龙在以色列的一个军方招募基地与当时和他站在同一排的另一位创始人达米安·戈尔德林(Damian Goldring)相识。他们参加了相同的军事项目,获得了以色列理工学院(Technion Israel Institute of Technology)办法的工程学学位,而且他们在各自直接生涯的初期也保持着联系。然而,直到2011年,他们在特拉维夫市的海边相遇,那时起,他们便有了想一起成立公司的想法。

  当时,沙龙在一家风险投资公司工作,而戈尔德林则从事智能手机摄像头的技术开发工作。那时各自有工作的二人,都在寻求一个新的项目,而沙龙提出了一个让他困扰多年的问题,即,无法“查询”现实世界中的物品。

  得益于智能手机摄像头产业,人们将大量的时间和金钱投向光学技术微型化。沙龙和戈尔德林发现,他们能够将那些出色的技术进步用于微型光谱仪的研发,就像是世界各地的科学实验室所使用的科学技术那样。“我们都离开了原本不错的工作。当时我们都有嗷嗷待哺的孩子要养活,但这就是我们要做的,于是我们便着手开始。”沙龙回忆道。

  这两位创始人召集了一批物理学家、工程师、数据科学家、视频技术人员、光学设计专家等加入他们的队伍。他们采用了一种精益初创企业方式进行原型设计,迅速推出新原型产品,去除老旧功能。最终产品将特定波长的光线照射于物品之上,引发原子震动,而反射回来的光线便附着了所照射物体的分子特征。然后,Scio应用程序会利用算法,将所获取分子特征与数据库内信息进行比对,从而为终端用户提供目标物体的该产品的分子组成信息。该产品将于今年晚些时候向Kickstarter赞助者们发货。

  第一批获取该产品的Kickstarter用户将能够利用Scio应用对植物、视频和药品等进行分析。不过,沙龙希望这一切只是个开始。该公司已经着手研发了自有应用开发工具,对于开发者们的研发成果,沙龙十分期待。他还表示,在不远的将来,想要使用此类技术的人们或许不需要再购买Scio设备。“我相信,类似这样的产品将植入智能手机、可穿戴设备及互联网连接设备中。”沙龙说道。

  万物智能

  沙龙认为,未来江湖出现更多的智能产品,比如能够更准确检测出食物是否变质的智能冰箱、能够对药品真假进行监测的智能药瓶、能够检测车胎气压的智能停车位等。他预计,在农业、石油化工业及化妆品等行业也将出现类似应用。不过,沙龙表示,Consumer Physics只不过是寻求该技术最佳使用方式的众多企业之一。

  “寻找合适的用例将十分重要。” 风险投资公司Physic Ventures的管理合伙人威廉·罗森兹维格(William Rosenzweig)说道,Physic Ventures是Consumer Physics的投资者之一。罗森兹维格表示,“让我着迷并从中受到启发的是,你有能力将这些想法众包。现在,一个企业家能够选择在平台上建立一个开放的氛围,而且不需要凡事都亲力亲为。”

  当然,并不是所有人都相信这项宏大的试验能够奏效。正如澳洲皇家墨尔本理工大学(RMIT University)应用科学学院的奥利弗·琼斯(Oliver Jones)博士最近对科技网站CNET所说的,Consumer Physics有可能会“为了小巧而牺牲设备敏感度”。琼斯博士表示,在关于Scio的预言中有太多的猜测,因为该产品必须要将每个物品的分子指纹图与其数据库中的信息一一进行比对。这就是说,其可能会跟据之前所看到的内容而略过一些信息,事实就是,其无法向用户提供手中物品的准确分子分解信息。“我认为,该设备生成的光谱并非那么具体,这也是其所提供的结果信息不够具体的原因。”琼斯博士解释道。

  美国圣迭戈州立大学(San Diego State University)助理教授克里斯·哈里森(Chris Harrison)认为,Scio的另一个问题在于,其或许没有将目标搜查物品的整体纳入检测范围,或许近测量了光线所照射到的地方。不过,他表示,“我认为,根据他们的产品报价,如果该产品能够实现他们所标榜的那些功能,这也是非常让人惊讶的。”

  沙龙表示,他希望Kickstarter首批用户能够告诉他还有哪些地方仍需改进。“我们要为真正的消费者和用户开发这款产品。”他说道,“他们会得到这款产品。对于这款产品,他们要么喜欢,要么讨厌。但是,我们还是会和他们进行探讨。”

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