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传谷歌将投资数十亿美元发展卫星互联网服务

戴维 发布在 快讯 0 3203

  新浪科技讯 北京时间6月2日早间消息,《华尔街日报》援引消息人士的说法称,谷歌计划支出超过10亿美元,建设人造卫星系统,为全球偏远地区的用户提供互联网接入服务。谷歌希望解决此前同类项目遭遇的资金和技术难题。

  耗资或达30亿美元

  消息人士表示,目前尚不清楚这一项目的细节。不过,谷歌这一项目将从180颗小型高性能卫星起步,这些卫星的轨道高度将低于传统卫星。

  消息显示,谷歌这一项目由卫星通信创业公司O3b Networks创始人格雷格・维勒(Greg Wyler)负责。维勒近期与O3B前首席技术官一同加入谷歌。此外,谷歌还从卫星公司Space Systems和Loral LLC招聘了工程师,参与这一项目。

  消息人士称,维勒目前领导着10至20人的团队,并向克雷格・巴拉特(Craig Barratt)报告工作。后者直接汇报给谷歌CEO拉里・佩奇(Larry Page)。

  根据消息人士的说法,这一项目耗资将为10亿至30多亿美元,而具体成本取决于最终设计,以及谷歌是否启动随后的发展阶段,将卫星数目增加一倍。根据以往卫星项目的经验,成本还有可能更高。

  其他尝试

  硅谷公司以往也曾尝试利用航空航天技术来扩大互联网覆盖。谷歌和Facebook等公司目前希望帮助偏远地区用户上网,从而提升营收和利润。

  例如,谷歌的Project Loon高空气球项目希望利用气球为偏远地区提供网络覆盖。今年4月,谷歌收购了Titan Aerospace。该公司开发的太阳能无人机提供上网服务。Facebook也启动了自己的无人机项目。

  卫星通信研究公司Irwin Communications总裁苏珊・埃尔文(Susan Irwin)表示:“谷歌和Facebook希望探索不同方式,覆盖目前尚未联网的人群。有线网络只能达到现有水平,而无线蜂窝网络只能覆盖很小的地区。卫星能带来更大范围的覆盖。”

  谷歌尝试使用气球、无人机和卫星来提供网络接入服务也有助于在其他新市场的探索。即使其中一两个项目没有成功,谷歌也可以将所获得的经验应用于其他领域。

  谷歌一名发言人表示,谷歌专注于为全球数十亿尚未联网的人提供网络接入服务。“互联网连接能大幅改善人们的生活。然而,全球2/3人口尚未联网。”

  卫星咨询公司TMF Associates负责人蒂姆・法莱尔(Tim Farrar)预计,Project Loon气球最终将被Titan的无人机取代。他认为,无人机和卫星能相互取长补短。其中,无人机能在较小的范围内提供大容量服务,而卫星可以为需求较小的地区提供更广的覆盖。

  法莱尔曾供职于Teledesic。90年代时,该公司曾试图建设低轨道卫星系统提供互联网服务,并获得了微软和电信行业企业家克雷格・麦考(Graig McCaw)的支持。法莱尔表示,Teledesic也曾考虑使用无人机在某些地区提供额外的网络容量。然而,由于成本过高和技术难题,这一耗资超过90亿美元的项目于2002年被中止。

  更早以前,铱星公司在1998年启动语音和数据服务的不到一年后就宣布了破产重组。

  卫星行业顾问公司TelAstra负责人罗杰・拉什(Roger Rusch)表示,历史上,多个卫星项目最终走向失败。他认为,谷歌卫星项目的最终耗资“将远远超过他们今天的想象”,有可能达到200亿美元。

  此外,谷歌还需要解决监管障碍,包括如何与其他卫星运营商合作,避免卫星相互干扰。

  最新技术

  谷歌是O3b的早期投资者。O3b希望利用重约1500磅(约合680.4千克)的卫星提供宽带互联网服务。O3b计划从十余颗卫星起步,服务于赤道两侧的大片地区。 消息人士表示,谷歌希望使用数量更多、重量低至250磅(约合113.4千克)的卫星来覆盖全球。

  在今年3月的一次会议上,谷歌CEO佩奇谈到了如何通过Project Loon提供互联网接入服务。他表示:“我们可以提供全球范围内的气球网络,覆盖整个地球。”佩奇当时表示,这种方式比卫星成本更低、速度更快。

  不过,卫星能带来更好的灵活性和更大的容量。顾问公司Mile Marker 101的CEO内尔・麦凯(Neil Mackay)表示,近几年,卫星的建造及发射成本已大幅下降。法莱尔则估计,发射180颗小型卫星的总成本最少只要6亿美元。

  伦敦卫星咨询公司Comsys的杰雷米・罗斯(Jeremy Rose)表示,如果谷歌取得成功,那么将给人们上网的方式带来极大的改变,覆盖第三世界国家和美国的农村地区。

  谷歌还希望利用天线技术的最新进展,同时追踪多颗运动的卫星。来自Kymeta等公司的天线能通过软件来控制,从而降低了制造和维护成本。

  Kymeta CEO维恩・福斯林汉姆(Vern Fotheringham)表示,该公司希望将地面天线系统的价格降至数百美元。这一系统有望取代10年前成本达100万美元的相控阵天线。

  Kymeta目前为O3b提供天线技术,并与O3b前首席技术官布莱恩・霍尔兹(Brian Holz)密切合作。霍尔兹、维勒,以及卫星通信公司VT iDirect技术主管大卫・贝廷格(David Bettinger)近期一同加入谷歌。

  福斯林汉姆表示:“很明显,谷歌拥有资源,能在这一领域完成令人兴奋的工作。我们和行业中的其他人也希望听到有关他们工作的更多消息。”(维金)

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